Mascaron du Pont Neuf

    • 16e siècle
    • Sculpture
    • Mode d'acquisition inconnu
    • S3054

Le Pont-Neuf est en réalité le plus ancien pont de Paris. Construit sur la pointe aval de la Cité, il devait suppléer au pont Notre-Dame et au pont au Change, abîmés par les différentes crues et débâcles de la Seine. Henri III en pose la première pierre en 1578. Les travaux sont interrompus par les guerres de religion et reprennent en 1592 sur ordre d’Henri IV qui l’inaugure en 1607, suivant un dessin architectural beaucoup plus simple que le projet initialement prévu. L’ensemble constitue un des premiers projets d’aménagement urbain à Paris.

À l’origine, il est décoré de 381 mascarons tous différents qui figurent des têtes de divinités de la mythologie antique, comme des satyres. Dès l’Antiquité, les mascarons avaient un rôle de protection des habitations et des quartiers contre les mauvais esprits.