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Arrestation de M. de Launay, dans la deuxième cour de la Bastille le 14 juillet 1789

Arrestation de M. de Launay, dans la deuxième cour de la Bastille le 14 juillet 1789

Charles Thévenin
(1764 - 1838)

Musée Carnavalet - Histoire de Paris
1793
Huile sur toile
Hauteur : 41 cm Longueur : 58,5 cm
P 572

Exposée au Salon de 1793, la toile de Thévenin recompose une scène épique. Sur fond de canonnades, un petit groupe de patriotes s’empare du gouverneur, M. de Launay, qui «avait perdu la tête avant qu’on la lui coupât» (Rivarol). A cette figure blême, cette silhouette contournée, le peintre oppose la stature herculéenne des jeunes révolutionnaires, la dynamique harmonieuse de leurs attitudes et l’éclat du jaune, du rouge et du bleu primaires de leur costumes. «L’Ancien Régime et la Révolution venaient de se voir face à face et celle-ci laissait l’autre saisie de stupeur» (Michelet).

En savoir +

Le peuple n’a jamais été incarcéré à la Bastille. Sont embastillés les auteurs irrévérencieux, les faussaires, les adversaires politiques. La forteresse du Moyen Age n’en est pas moins la plus abhorrée des prisons royales, car les détenus n’y sont pas soumis à la loi, mais au pouvoir de discrétionnaire du roi et de sa lettre de cachet. Le 14 juillet 1789, ce symbole de l’arbitraire n’est plus guère qu’un coûteux vestige. Après quelques heures de siège, les artisans du faubourg Saint-Antoine ont raison de la garnison de quatre-vingts invalides et de trente soldats suisses. Ils libèrent…sept détenus. Mais de ces échauffourées incertaines, on a tout de suite fait un mythe : la victoire du peuple  contre le despotisme.

Commencée le lendemain de l’insurrection, la démolition s’acheva à la fin de 1789, sous la direction de l’entrepreneur Palloy (portrait) qui fit fortune en fabriquant des «souvenirs» avec les pierres de l’édifice. Des maquettes témoins furent envoyées dans chaque département pour entretenir l’enthousiasme.

Salle : Salle 102
Collection : Peintures
Mode d'acquisition : Achat à M. Delisle en 1886
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© Musée Cernuschi