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« Veüe et Perspective du Palais Cardinal du costé du Jardin, et en suitte celles du Louvre, et des Tuilleries de divers costez, et des autres lieux les plus curieux des environs de Paris »

« Veüe et Perspective du Palais Cardinal du costé du Jardin, et en suitte celles du Louvre, et des Tuilleries de divers costez, et des autres lieux les plus curieux des environs de Paris »

Israël Silvestre

Musée Carnavalet - Histoire de Paris
Entre 1650 et 1655
Eau-forte
Hauteur: 14,30 cm Longueur: 25,70 cm
G 000239

Le 9 avril 1624, Richelieu acheta l’hôtel de Rambouillet, rue Saint-Honoré, près du Louvre.  De cet hôtel, transformé et agrandi, il fit un palais, le « Palais-Cardinal ». Les travaux, placés sous la direction de l’architecte Jacques Lemercier, commencèrent en 1628 et n’étaient pas achevés à la mort du cardinal. Le plan général du palais  affectait la forme d’un H, la barre du H étant formée par l’ancien hôtel de Rambouillet. Du côté de la rue, un portail imposant ouvrait sur une « anti-cour », au fond de laquelle se trouvait le corps de logis principal ; en son centre, un passage couvert menait à la cour d’honneur, séparée du jardin par un portique. L’intérieur abritait deux grands appartements, une « Galerie des hommes illustres », ornée de portraits de rois, de ministres et de chefs de guerre, et les collections du cardinal (statues, tableaux, armes). En 1639-1640, le cardinal fit accoler au palais une salle de comédie, ouvrant sur la rue Saint-Honoré, qui pouvait abriter plus de mille spectateurs : c’est le plus ancien théâtre de Paris.

Le jardin, organisé autour d’un axe nord-sud, était trois fois plus vaste que l’actuel jardin du Palais-Royal. Au centre, on trouvait un parterre suivi d’un grand rond d’eau ; sur les côtés, des allées plantées d’arbres. L’ensemble annonce les compositions de Le Nôtre aux Tuileries et à Versailles.

Le 6 juin 1636, Richelieu fit donation du palais au roi. Ce don fut confirmé par son testament de 1642, et Louis XIII prit possession de la demeure dès après le décès du ministre. L’inscription « Palais-Cardinal » surmontant le portail fut alors remplacée par « Palais-Royal ».

Auteur de la notice : Thierry Sarmant
Salle : Réserve des estampes
Collection : Cabinet des arts graphiques
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