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Statue de femme assise

Statue de femme assise

Anonyme

Musée Carnavalet - Histoire de Paris
Haut Empire
Calcaire
Hauteur : 140 cm
CARAP0013

A partir des années 1860, la construction du nouvel Hôtel-Dieu a entraîné un vaste chantier au nord de l’actuel parvis de la Cathédrale Notre-Dame. Les observations archéologiques consignées par Théodore Vacquer entre 1866 à 1875 indiquent l’existence d’un parcellaire antique composé de rues, de maisons et de thermes. Ces derniers, identifiés comme appartenant à l’« édifice Régnard », furent en usage au IVe siècle. Les fouilles de leur fondation ont révélé la présence de blocs richement sculptés en remploi parmi lesquels des fragments de frises d’architrave (CARAP0015) et une « statue en pierre de femme assise et en grandeur nature ».

Assise sur un tabouret en forme d’édicule et surélevée sur un piédestal, cette sculpture en ronde-bosse représente une figure féminine vêtue d’une tunique ceinturée sous la poitrine et d’un large manteau enserrant son épaule gauche, recouvrant le dos et retombant sur ses genoux. Tête, bras et pieds étaient des éléments sculptés dans d’autres blocs puis rapportés, c'est-à-dire scellés et associés aux corps. Ils ont disparu aujourd’hui mais les mouvements des épaules laissent toutefois entrevoir la gestuelle originelle des bras : le droit levé, le gauche replié. Malgré les abrasements et érosions des arêtes de calcaire, le traitement des plis révèle un travail particulièrement minutieux pour cette œuvre qui comportait, en outre, au moment de sa découverte des traces de peinture rouge.

La composition et l’association d’un tabouret en forme d’édicule inviteraient à y voir, suivant la tradition iconographique gréco-romaine, la représentation d’une divinité, d’une muse ou d’une personnification de ville. En l’absence d’attribut caractéristique, il paraît péremptoire de se prononcer sur cette œuvre qui possède des jumelles proches telles la Nymphe de Genainville.

Auteur de la notice : Rose-Marie Mousseaux
Salle : Salle de l'Orangerie
Collection : Archéologie
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© Musée Cernuschi