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Paire de chaises "à la montgolfière"

Paire de chaises "à la montgolfière"

Jean-Baptiste Demay

Musée Carnavalet - Histoire de Paris
vers 1785
Hêtre sculpté et peint ; garniture ; droguet
Hauteur: 91 cm Longueur: 46 cm Profondeur: 43 cm
MB 93 et MB 94

La production originale de Jean-Baptiste Demay, menuisier parisien admis à la maîtrise en février 1784, lui vaut très tôt des commandes de la Cour. Rien d'étonnant à ce que ce jeune menuisier tire profit d'un événement si spectaculaire.
Aux lignes parfaitement Louis XVI de ses chaises, il ajoute un dossier dont les courbes reprennent l'élément principal sur lequel le menuisier cantonne son décor sculpté : rudentures dans la partie inférieure, entrelacs, médaillon bordé de perles avec initiales (celles du commanditaire vraisemblablement) dans le tiers supérieur, le tout très finement sculpté. Ces chaises, pour le moins originales, furent la propriété du célèbre photographe et aéronaute Nadar.


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Le 21 novembre 1783, deux hommes, Jean-François Pilâtre de Rozier et le marquis d'Arlandes, s'élevaient dans les airs au-dessus du château royal de la Muette à Passy, pour atterrir quelques vingt minutes plus tard sur les hauteurs de la Butte aux Cailles.
Ils réalisaient un des vieux rêves de l'homme, grâce à l'invention géniale de Joseph Michel et Jacques Étienne Montgolfier. Passionnés d'hydraulique et de navigation aérienne, les deux frères firent pour la première fois décoller un ballon de terre en juin 1783. Perfectionnant leur découverte, encouragés par l'enthousiasme de Pilâtre de Rozier et le soutien de Louis XVI, amateur de nouvelles technologies, ils firent une nouvelle démonstration depuis le château de Versailles en présence du roi de Suède. Après trois quarts d'heure de vol, le ballon se posa près de Chantilly.
Auprès du public, cette invention, plutôt porteuse de rêves, reçut un accueil enthousiaste et très vite le ballon, baptisé montgolfière, du nom de ses inventeurs, fut célébré par les artisans. Les faïenciers et les porcelainiers commémorèrent l'événement en l'introduisant comme décor sur leur production. Les horlogers y trouvèrent un motif se prêtant aisément au logement d'une pendule, enfin certains menuisiers l'adaptèrent à leur siège ou encore aux caisses des baromètres.


Salle : Salle 57 / Salle Bouchardon
Collection : Mobilier
Marques Inscriptions Poinçons : Estampille : Sous la traverse arrière du siège, frappe au poinçon : "J.B.B.DEMAY" et chiffre sculpté dans un médaillon sur le dossier : "L.D.C."
Mode d'acquisition : Achat de Gaspard Félix Tournachon (dit Nadar) en date du 15/12/1897. Acquis avec la collection aérostatique Nadar
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© Musée Cernuschi