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Le Chalet du cycle au bois de Boulogne

Le Chalet du cycle au bois de Boulogne

Jean Béraud

Musée Carnavalet - Histoire de Paris
Vers 1900
Huile sur toile
Hauteur: 53,5 cm Longueur: 65 cm
P 1665

Au Chalet du Cycle, rendez-vous à la mode, se pressent sportsmen et élégantes qui abordent la tenue de la parfaite cycle-woman : petit canotier et cravate de soie, veste cintrée et larges pantalons bouffants. Assis sous les arbres, un public d'habitués devise en buvant un rafraîchissement. La jolie blonde attablée au premier plan prend élégamment la pose : une jambe à demie repliée, elle sourit avec coquetterie.
Sur la gauche, une autre "sportive" aux formes nettement plus rebondies se penche avec perplexité sur sa machine. Son compagnon s'éponge le front. Un peu plus loin, une jeune femme enfourche maladroitement son vélo, sous l'œil dubitatif d'un monsieur en canotier...
La composition de Béraud met délibérément en valeur le caractère artificiel du Bois : premier plan dégagé et circulaire comme le plateau d'une scène de théâtre, verticales des troncs plantés de part et d'autre de la toile comme les montants d'un décor. Les tons de bleu et de vert ne visent pas à recréer l'atmosphère du plein air mais à offrir l'image fraîche et pimpante d'une nature d'opérette.

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En 1852, Napoléon III décide de créer dans la capitale des parcs inspirés de ceux qu'il a vus à Londres. L'architecte-paysagiste Varé et l'ingénieur Alphand remodèlent le plan du bois de Boulogne et son aménagement : avenues bordées de trottoirs, allées cavalières, lacs, cascades, kiosques et chalets-restaurants en font le lieu de promenade favori des Parisiens. On y patine l'hiver, on y monte à cheval. On s'y essaie à la fin du siècle à un sport tout à fait nouveau : le cyclisme.

Salle : Salle 137
Collection : Peintures
Mode d'acquisition : Don des Amis et admirateurs de Jean Béraud, en 1935
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© Musée Cernuschi