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L'abbé Tournus (1672-1733) en prière

L'abbé Tournus (1672-1733) en prière

Jean Restout (dit le Jeune)

Musée Carnavalet - Histoire de Paris
vers 1720-1730
Huile sur toile
Hauteur: 92 cm Longueur: 73 cm
P 2455

Cet âpre portrait permet d'évoquer un des épisodes les plus marquants de l'histoire des mentalités religieuses à Paris au XVIIIe siècle, celui des fameux "convulsionnaires de Saint-Médard". Firmin Tournus, ancien curé du diocèse de Lyon, vint au faubourg Saint-Marcel partager, à partir de 1727, la vie ascétique du janséniste François de Pâris. La mort en 1727 du diacre Pâris, à force de privations et de mortification diverses, suscita un vif émoi et, bientôt, une série de guérisons miraculeuses sur le lieu de sa sépulture, au cimetière Saint-Médard. L'endroit, de plus en plus fréquenté, offrit le spectacle de véritables scènes d'hystérie collective qui provoquèrent des discussions passionnées. La fermeture du cimetière par la police en 1732 obligea les "convulsionnaires" à se replier dans des demeures privées où le mouvement dériva vers des pénitences toujours plus cruelles connues sous le nom de "secours". Les railleries de Voltaire et des encyclopédistes à l'égard de ces pratiques atroces discréditèrent profondément le jansénisme.

Salle : Salle des Prémontrés
Collection : Peintures
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© Musée Cernuschi