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Berceau du prince impérial

Berceau du prince impérial

Victor Baltard

Musée Carnavalet - Histoire de Paris
1856
Bois de rose, argent, vermeil, bronze doré, émaux
Hauteur : 214 cm. Largeur : 159 cm. Profondeur : 65 cm.
MB 249

Comme elle l’avait fait pour le roi de Rome, la Ville de Paris offrit ce berceau d’apparat à l’occasion de la naissance du prince impérial, Eugène-Louis (1856-1879).

La conception de l’ensemble est due à l’architecte Victor Baltard. La Ville de Paris, grande figure modelée par Pierre-Charles Simart, tient une couronne au-dessus de la nacelle dont un aiglon, œuvre du sculpteur animalier Henri Jacquemart, forme la proue. Les émaux, représentant les quatre vertus cardinales, furent exécutés à Sèvres sur des cartons d’Hippolyte Flandrin. Le travail de menuiserie fut confié aux frères Grohé, les bronzes à la maison Froment-Meurice.

Exécuté en moins de trois mois, le berceau était prêt au moment de la naissance du prince impérial, le 16 mars 1856.

Le baptême du prince, le 14 juin suivant, fut l’occasion de cérémonies somptueuses, qui résonnèrent comme une consécration du régime impérial. « Ce baptême vaut bien un sacre », aurait dit Napoléon III. La cérémonie à Notre-Dame remplaça en effet le sacre que l’empereur n’avait pas voulu organiser à l’imitation de son oncle.

Auteur de la notice : Marie-Laure Deschamps et Thierry Sarmant
Collection : Mobilier
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© Musée Cernuschi