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Antoine Barnave (1761-1793), homme politique

Antoine Barnave (1761-1793), homme politique

Antoine Houdon (attribué à)
(1741-1828)

Musée Carnavalet - Histoire de Paris
XVIIIe siècle
Plâtre
Hauteur : 72 cm
S 796

Il a l’audace, l’intelligence et la séduction. Elu par le tiers état du Dauphiné aux états généraux, « le beau Barnave », comme l’appelle Mirabeau, devient l’un des plus célèbres orateurs de l’Assemblée. Avec deux autres fils de famille, Adrien Duport et Alexandre de Lameth, ce jeune avocat forme un triumvirat militant contre l’ancien Régime. Mais la Révolution faite, ces représentants du peuple prétendent la maîtriser. A la mort de Mirabeau, ils reprennent les idées du grand rival : monarchie forte, mais encadrée par une assemblée, divorce du roi et de la société aristocratique, suffrage censitaire rassemblant la classe moyenne… L’épisode de Varennes (juin 1791) révèle la limite de ce dessein qui ne saura ni convaincre le couple royal, ni désarmer la puissance grandissante de Robespierre. Incarcéré quelques jours après le 10 août 1792, il rédige pendant sa captivité un bilan de la révolution, testament stoïque que n’auraient pas renié les héros antiques et les auteurs classiques dont s’était nourrie sa jeunesse. Il est guillotiné le 29 novembre 1793.
Favorable aux idées nouvelles, Houdon a représenté toutes les « vedettes » de la constituante. C’est précisément sous les traits d’un orateur romain, drapé dans une toge, qu’il représente Barnave. La tête légèrement rejetée en arrière semble défier un contradicteur. Le dessin énergique et sensuel des lèvres, l’architecture nerveuse des traits trahissent l’ardeur et le rêve.

Ce buste est également attribué à Louis Pierre Deseine.

Auteur de la notice : Philippe Sorel
Salle : Salle 104
Collection : Sculptures
Mode d'acquisition : Don de M. Chaignon (conservateur du musée de Grenoble) et M. Beylié (au nom de la municipalité de Grenoble), en 1906.
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